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Que son los corales?

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Que es un coral?

                Cuando la mayori­a de nosotros escucha la palabra coral, esqueletos calcareos vienen a nuestra mente. Sin embargo la palabra coral engloba un significado mucho mas interesante.
               
Un coral es un invertebrado (carece de columna vertebral) que pertenece al Phyllum Coelenterata (Cnidarios), al grupo de los Anthozoas y pueden formar o no esqueleto calcareo (corales blandos) todos los miembros de esta familia se caracterizan por tener simeti­a radial , es decir si se realiza un corte horizontalmente todos sus organos estan distribuidos alrededor de un eje central y si se corta longitudinalmente por la mitad, ambas partes seran iguales. Su cuerpo es basicamente un saco o estomago con una simple abertura usada como boca y ano. Esta es usualmente rodeada por tentaculos armados con celulas urticantes llamadas Nematocistos, usadas para capturar su alimento o defenderse de sus depredadores y pueden presentar o no simbiosis con zooxantelas.

          Como se menciona anteriormente los corales pueden ser “blandos” del orden Alcyonacea y no formar  un esqueleto de calcio, no son tan demandantes como los corales “duros” o de esqueleto calcareo pero aun asi­ necesitan una muy buena calidad de agua.

Corales blandos
Los polipos salen de un cuerpo blando y suelen ser fortalecidos por espiculas calcareas.
 Entre ellos tenemos los generos
  •    Sarcophyton
  •  Lobophyton
  • Sinularia
  •  Cladiella
Existen otros generos de los considerados corales “blandos”
El orden gorgonacea contiene diversas especies, siendo muy  pocas las que logran vivir en nuestros acuarios, entre ellas se encuentran la Eunicea sp y el Briaerum sp. Y su exito es debido a su relacion con algas fotosinteticas por lo que no es absolutamente necesario su alimentacion directa con fito y zooplancton.
Las gorgonias no fotosinteticas tienen coloraciones muy llamativas que pueden variar desde el rojo, morado, amarillo y necesitan ser alimentadas periodicamente con fito y zooplancton.
La Familia Nephtheidae
y el genero Dendronephthya son considerados corales blandos, sin embargo su sobre vivencia en acuarios de arrecife aun es muy corta por lo que no son muy recomendables, su alimentacion esta basada en zooplancton.

     Corales duros

Los verdaderos formadores de los arrecifes son los corales duros, llamados ai­ por formar esqueletos calcareos siendo estos los mas conocidos pues desafortunadamente forman parte de los ornamentos que se encuentran en tiendas de “souvenir”, los hay de polipos pequenios “SPS” como las acroporas y montiporas por citar algunos:

CONTINUA........

 

® Miguel Angel Bautista Benitez 2004-2010